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Imagenes de la Contaminación Lumínica

desde el Espacio


Solamente en los E.E.U.U., el derroche de luz por el mal apantallamiento u orientación de las luminarias se traduce en una pérdida de US$ 1.500.000.000 cada año. Desde el espacio, se puede apreciar la magnitud verdadera de este problema.

1 Visión nocturna de la Tierra tomada con satélites meteorológicos desde una altura de 800 kilómetros. La mayoría de la luz que se ve en esta foto corresponde a las areas urbanas del planeta. Otras fuentes importantes de luz incluyen los barcos pesqueros en el Mar de Japón, los cuales utilizan fuertes luces para pescar calamares, enormes fogatas de gas natural en los campos de petroleo en el Golfo Pérsico, el norte de Africa, Siberia, y Sudamérica, así como incendios de pasto en Africa tropical. La única fuente de luz natural en la fotografía es la Aurora Boreal (en la parte superior izquierda).(Foto gentiliza de la International Dark Sky Association)

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En Chile, especialmente en las zonas del Norte Chico y Grande, encontramos cielos de excepcional calidad astronómica. Esto conforma un valioso patrimonio ambiental y cultural que, sin duda, requiere una pronta y eficaz protección. No obstante, con el correr del tiempo, este patrimonio tiende a deteriorarse frente a los niveles cada vez más crecientes de contaminación lumínica que se aprecian en las siguientes imágenes satelites.

2 Visión nocturna de la II Región de Chile tomada por el DMSP (Defense Meteorological Satellite Program). El color celeste corresponde a la luz desperdiciada de las areas urbanas y yacimientos mineros de la zona. El quadro verde indica la ubicación del Cerro Paranal donde el Observatorio Austral Europeo (ESO) está construyendo el VLT (Very Large Telescope), el telescopio más grande del mundo. (Imagen genteliza de la International Dark Sky Association)

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3 Imagen tomada por el DMSP de las III y IV Regiones de Chile. Los quadros verdes indican los Cerros Las Campanas, La Silla, Tololo y Pachón. En Cerro Pachón se construye un poderoso telescopio de 8 metros del Proyecto Gemini, y en Las Campanas se están instalando los dos telescopios Magallanes de 6,5 metros cada uno. (Imagen gentileza de la International Dark Sky Association)


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