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El Problema de la "Contaminación Lumínica"


Desde principios de este siglo y por primera vez en la historia de la humanidad, la visión nocturna de nuestro firmamento está siendo amenazada, sin apenas darnos cuenta, por la creciente iluminación de los asentamientos urbanos. La contaminación lumínica sobre los cielos de los pueblos y ciudades de Chile nos impide contemplar uno de los espectáculos más bellos de la naturaleza.

1 (Izquierda) Visión del cielo nocturno en una ciudad típica. Se pueden observar solamente las estrellas más brillantes. Muchas personas que nacen y viven en ciudades jamás podrán disfrutar de la belleza impactante de una noche oscura y depejada. (Derecha) La misma visión nocturna observada desde un sitio oscuro, sin contaminación lumínica. En este caso, es facil ver tanto multitudes de estrellas que constituyen nuestra galaxia, La Vía Láctea, como grandes nubes de gas y polvo donde nacen nuevas estrellas. (Fotos gentileza de la International Dark Sky Association)


(Clickee en la imagen para verla más grande)

Pero, ¿a qué llamamos contaminación lumínica? Es toda aquella luz que no es aprovechada para iluminar el suelo y las construcciones. Esto puede suceder por dos razones principales: porque el haz luminoso no es dirigido hacia abajo, o porque la radiación luminosa es de una longitud de onda que el ojo humano no percibe. La luz que escapa rumbo al cielo es dispersada hacia el haz del telescopio por moléculas o polvo. Existe una multitud de caminos por los cuales la luz puede dispersarse por la línea de visión, sin que necesariamente haya una ciudad directamente visible desde el observatorio. Por lo tanto, la única manera de controlar la contaminación lumínica es reducir la cantidad de luz que escapa hacia el cielo.

 

2 Diagrama que muestra las distinctas formas en que la luz de las ciudades emitida hacia el cielo se refleja en los gases y las partículas suspendidas en el aire, contaminando los cielos de un observatorio astronómico cercano. Se puede apreciar que aunque la ciudad no sea visible desde del observatorio, aun así se genera un resplandor significativo.


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