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You are here: Home General Information Información en Español Contaminación Lumínica ¿Cómo Afecta a la Astronomía?

¿Cómo Afecta a la Astronomía?

En la astronomía moderna se libra una constante lucha para detectar y observar estrellas y galaxias a los niveles más tenues posible. Con la presente generación de telescopios de 4 metros, equipados con sensibles detectores electrónicos, ya es posible observar objetos que están 250 millones de veces más distantes que las estrellas más lejanas que pueda distinguir el ojo humano. (Esto equivale a detectar la luz de una sola vela a una distancia de 100.000 kilometros.) Estas observaciones nos permiten, por ejemplo, detectar galaxias que se encuentran a distancias tan inmensas como 10 mil millones años luz y, debido a que la velocidad de la luz es finita, podemos ver estas galaxias tal como eran cuando el universo tenía un tercio de su edad actual. A través de estas mediciones los astrónomos pueden determinar el origen, estructura y eventual futuro del universo.
 

Para llevar a cabo exitosamente estas observaciones, los astrónomos no sólo necesitan de grandes telescopios (para captar y concentrar la mayor cantidad posible de luz), y los detectores más sensibles, sino que también de los cielos más oscuros. Las estrellas y galaxias más tenues que es posible observar con un telescopio de 4 metros son cuarenta veces más débiles que la emisión natural del cielo nocturno. Por esta razón es de crítica importancia el minimizar las contribuciones lumínicas de ciudades vecinas con respecto a la emisión natural del cielo nocturno.

 
Pérdida Efectiva del Poder Colector de Luz
de un Telescopio de 8 Metros
I
(Luminosidad de Cielo)
Diámetro del Espejo
Equivalente (Metros)
% del Area
del Telescopio 8 Metros
1,00 8,00 100%
1,10 7,63 91%
1,20 7,30 83%
1,25 7,16 80%
1,50 6,53 67%
2,00 5,66 50%
3,00 4,62 33%
5,00 3,58 20%

 

En la tabla de arriba se demuestra que, incluso una relativamente pequeña cantidad de esta contaminación lumínica puede afectar dramáticamente el poder de observación de un enorme telescopio. En esta tabla, I es la luminosidad del cielo. Para el entorno natural, es decir aquel que excluye la contribución del hombre, la luminosidad del cielo I tiene un valor igual a 1,0. Un valor de I = 1,2 por lo tanto significa un 20% de aumento sobre este entorno natural debido a la polución producida por el hombre, lo que en el caso de un telescopio de 8 metros representa el equivalente a disminuir la potencia del telescopio a uno de 7,63 metros; un nivel de 2,0 es una polución que duplica la luminosidad del ambiente natural, transformando un telescopio de 8 metros en uno de solamente 5,66 metros.

El costo de un telescopio de 8 metros es de aproximadamente US$85 millones. De este modo, un incremento modesto de 25% en la luminosidad nocturna se transforma en una pérdida de casi US$20 millones para la astronomía. A modo de referencia, estos US$20 millones representan aproximadamente 2,5 veces el aporte total de Chile al Proyecto Gemini. Un ejemplo concreto de tal pérdida es el telscopio de 5 metros ubicado en Monte Palomar, California, que desde su término a mediados de 1940, y hasta los años 70 fué el telescopio más grande del mundo. Hoy la polución nocturna emitida por las cuidades vecinas de San Diego y Los Angeles han reducido este magno y poderoso instrumento a un telescopio con la mitad de eficiencia que le permitió inicialmente su apertura. La misma suerte aguarda a la nueva generación de telescopios que se están construyendo en Chile, a no ser que se tomen a tiempo las medidas para controlar la cantidad de luz nocturna que escapa de las ciudades.

 


 
  • mmp at lco.cl
  • rmendez at noao.edu
  • rschmidt at noao.edu
 
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