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Breve Historia de Carnegie

La Institución Carnegie de Washington es una institución privada sin fines de lucro comprometida con la investigación en ciencia básica y educación, en las areas de astronomía, biología y ciencias de la Tierra. Fue fundada por Andrew Carnegie en 1902 e incorporada, por acta del Congreso de los Estados Unidos de América en 1904. Carnegie, quien donó inicialmente US$ 10 millones y más tarde entregó varios millones adicionales, concivió la Institución con el propósito de ``estimular, de la manera más amplia y liberal posible, la investigación, los descubrimientos, y la aplicación del conocimiento para el desarrollo de la humanidad''.

Desde sus inicios, la Insitución ha sido una organización pionera en investigación, dedicada a los campos de estudio de las ciencias antes mencionadas que sus administradores y su staff de cientificos cosideran más significativas en el desarrollo de la ciencia. Los fondos están dedicados primariamente al apoyo de investigaciones científicas dentro de los propios departamentos de la Institución. Reconociendo que la investigación básica está estrechamente ligada al desarrollo de estudiantes sobresalientes, la Institución conduce un fuerte programa de educación avanzada tanto en los niveles de pre y post-grado. Carnegie también lleva a cabo programas originales para profesores de escuela y escolares, en su sede que está en Washington.

Los cientificos de Carnegie son exploradores que penetran nuevas areas en la frontera del conocimiento, preparando el camino para otros. Tradicionalmente, la Institución busca nuevas y prometedoras areas de investigación, en las cuales avanzar con nuevos resultados. Por lo tanto, Carnegie algunas veces a descontinuado esfuerzos que si bien han valido la pena, son viejos y ya no prometen resultados originales. Este fue el caso del aclamado trabajo sobre arqueología Americana, que se suspendió con la intención de financiar la investigación en nuevos campos.

En la primera mitad del siglo XX, el liderazgo de la Institución en astronomía fue sostenido gracias a sus telescopios en Monte Wilson, California. Sin embargo, debido al aumento del brillo del cielo nocturno como resultado del aumento de poblacion en el sur de California, la Insitución descontinuó el uso de estos telescopios hace más de una década atras. Una institución sin fines de lucro, el Instituto Monte Wilson, es hoy en día el responsable de las operaciones de dicho observatorio, incluyendo la refacción del telescopio Hooker, con un espejo reflector de 2.5-m de diámetro. La estación de observación de los astrónomos de Carnegie en la actualidad es el observatorio Las Campanas, en Chile, un sitio espectacularmente oscuro para la observación astronómica. En dicho observatorio, Carnegie mantiene los telescopios reflectores Irenée du Pont de 2.5-m de diámetro, y el Swope, de 1-m de diametro. En el mismo lugar, la Institución Carnegie, junto a las Universidades de Arizona, Michigan, Harvard y el Instituto Tecnológico de Massachusetts, construyen el llamado proyecto Magallanes: dos telescopios reflectores con espejos de 6.5-m de diámetro cada uno.

El histórico liderazgo de los cientificos de Carnegie ha sido notorio, tanto en su extención como en su variedad. Los ejemplos más sobresalientes incluyen el descubrimento en 1940 de Barbara McClintock de los elementos genéticos móviles, que le valió el premio Nobel en 1983 en el area de fisiología/medicina. En astronomía, E. Hubble, staff de los Observatorios, revolucionó nuestra imagen del cosmos al mostrar que el universo se expande. En química, las teorís formuladas por Norman Bowen a partir de experimentos extensivos en el Laboratorio de Geofísica, son aú base para discusión sobre la evolución de las rocas ígneas en la Tierra. Merle Tuve, miembro del Departamento de Magnetismo Terrestre y Director de éste, abrio con sus investigaciones nuevas areas de investigación en los temas de estudios sobre la ionósfera, física nuclear y geocronología radioisotópica, así como tambié contribuyó al desarrollo de los intensificadores electrónicos de imágenes ópticas, sismología explosiva y radio-astronomía. Otra de las características de Carnegie es la libertad que deja a sus miembros científicos: la mayoría de ellos puede definir bastante libremente los campos de investigación. Esta libertad incluye a los fellows de todos los departamentos, y es una de las ventajas más valoradas (y defendidas) por la institución.

 

Los departamentos de la Institucion Carnegie de Washington son los siguientes: 

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